COMUNICADO DE PRENSA


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FECHA DE PUBLICACIÓN: 08 May, 2020

PROYECTO SUSMAGPRO:

Construyendo una cadena de suministro a prueba de crisis para imanes de tierras raras

Un proyecto financiado por la UE tiene por objeto hacer frente a la inseguridad de la cadena de suministro de imanes de tierras raras en Europa

Máscaras de buceo adaptadas, disfraces de unicornio, botellas de plástico vacías… la gente de todo el mundo ha aportado muchas ideas creativas sobre cómo abordar la reciente falta de mascarillas médicas. Para la población en general, estas alternativas todavía pueden ofrecer un cierto grado de protección. Sin embargo, para el personal médico que trata diariamente con pacientes infectados, la falta temporal de disponibilidad de equipo certificado constituye un grave problema.

La actual crisis de COVID-19 ha demostrado dramáticamente cuán crítica es la gestión de la cadena de suministro y el mantenimiento de un flujo constante de suministros. Y esto no sólo se aplica a los equipos médicos. Entre otros, los fabricantes de automóviles también han detenido la producción, ya que los flujos de material de los países fuertemente afectados por el virus se han ralentizado[1]. Se ha hecho evidente que nuestras cadenas de suministro globales son vulnerables y pueden ser fácilmente interrumpidas. En este contexto, el proyecto SUSMAGPRO (Horizonte 2020) ofrece una solución. En el marco del proyecto, un consorcio de 19 socios europeos del mundo académico y de la industria. El consorcio está coordinado por la Universidad de Pforzheim, está trabajando en el desarrollo de una cadena de suministro de reciclaje de imanes de tierras raras y demostrando la reutilización eficaz de material reciclado en varias industrias. La gama de productos incluye motores de automóviles eléctricos, bombas de agua, altavoces y turbinas de viento.

Ya antes de la crisis actual, la UE ha creado una lista de materias primas fundamentales, que son cruciales para la economía de Europa[2] y están sujetas a importantes riesgos de suministro. Se necesitan para producir bienes cotidianos, así como tecnologías modernas, garantizar la seguridad del empleo en diversas industrias y el bienestar económico, y sin embargo no están disponibles en abundancia. Entre ellos se encuentran los elementos de tierras raras (REE), utilizados para producir fuertes imanes, uno de los componentes más cruciales en industrias como la automotriz, la aeroespacial, la de movilidad electrónica, la eólica y la de bienes de consumo. Estos imanes son esenciales para lograr la transición a la energía verde y la transformación digital de las industrias.

A pesar de su nombre, los REE no son raros de encontrar en la naturaleza, sin embargo, son difíciles de extraer y la minería causa importantes daños ambientales. Actualmente, sólo una fracción de la demanda de la UE se satisface también con la producción de la UE, mientras que China es el principal productor y exportador mundial. Además de la minería, en ella se llevan a cabo otras etapas del proceso de producción, como la oxidación y el refinamiento[3]. Dadas estas circunstancias, es cuestionable que la actual cadena de suministro de REE pueda considerarse a prueba de crisis y sostenible.

Una crisis tiene una forma de revelar los puntos débiles. Esto puede parecer cruel al principio, pero también presenta una oportunidad para reorganizar, reiniciar y mejorar para crear un futuro mejor. Mientras nos enfrentamos momentáneamente a una crisis sanitaria sin precedentes en nuestros tiempos modernos, no debemos olvidarnos del cambio climático, otro gran reto al que se enfrenta la humanidad. El actual estancamiento ofrece una gran oportunidad para hacer un cambio real en este sentido. Y se están dando los primeros pasos: En el Parlamento Europeo, se ha formado una alianza que pide una recuperación verde de la crisis de COVID-19[4]. Además de varios ministros de medio ambiente, incluye a directores generales, asociaciones empresariales, ONGs, grupos de reflexión, grupos de la sociedad civil y representantes sindicales. Su objetivo es situar el Acuerdo Verde Europeo en el centro de la actividad económica de Europa, luchando por una transición verde después de la crisis.  

El reciclaje de los imanes de tierras raras reduce los residuos, ayuda a proteger el medio ambiente y recupera recursos preciosos. A mayor escala, el proyecto SUSMAGPRO muestra que con colaboración, dedicación e ideas creativas, es posible desarrollar un sistema que funcione para nosotros y para el planeta y construir un futuro más sostenible y resistente.

Además de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Pforzheim, cada uno de los socios aportan su conocimiento en los diferentes pasos para cerrar el circulo desde la recuperación hasta la fabricación de nuevos Imanes. En la etapa de separación y recuperacion, INSERMA ANOIA,S.L. se encarga parte de la integración y automatización de diferentes desarrollos usando sus conocimientos en robótica y maquinas de clasificación, contribuyendo así con su experiencia al proyecto.

Para obtener más información, visite www.susmagpro.eu

SUSMAGPRO ha recibido financiación del programa de investigación e innovación Horizonte 2020 de la Unión Europea en virtud del acuerdo de subvención No 821114.


Fuentes:

http://defense360.csis.org/wp-content/uploads/2020/03/Hansen_Rare-Earth_v1.pdf

https://ec.europa.eu/growth/sectors/raw-materials/specific-interest/critical_en

https://eitrawmaterials.eu/wp-content/uploads/2020/04/EIT-RawMaterials-Position-Paper-on-COVID-19.pdf

https://hbr.org/2020/03/coronavirus-is-a-wake-up-call-for-supply-chain-management

Imagen: ©Travel mania/Shutterstock.com


[1] https://eitrawmaterials.eu/wp-content/uploads/2020/04/EIT-RawMaterials-Position-Paper-on-COVID-19.pdf

[2] https://ec.europa.eu/growth/sectors/raw-materials/specific-interest/critical_en

[3] http://defense360.csis.org/wp-content/uploads/2020/03/Hansen_Rare-Earth_v1.pdf

[4] https://www.euractiv.com/section/energy-environment/news/green-recovery-alliance-launched-in-european-parliament/

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